【記者/敦展毓生命力報導】「小胖!乖!把這些麵包拿去放好。」小胖用力的點了點頭,將一盤一盤剛出爐的麵包,整齊的放在展示架上。看他以緩慢甚至是笨拙的行動,做著麵包師父所交代的每件事,但是從他的眼神中卻可以看出認真與用心。而小胖的同事們也都和他一樣,動作並不怎麼敏捷,偶爾還會衝著你傻笑。他們工作的地方也不是一般的麵包店,而是喜憨兒們的工作訓練場所──「喜憨兒烘焙屋」。

在這個暑假,喜憨兒烘焙屋在廣告中大量曝光,也讓他們的知名度隨之提升。不過,對於在幕後為喜憨兒貢獻心力的喜憨兒文教基金會而言,他們的過去,卻幾乎不為人知。現在就讓我們一起來了解喜憨兒基金會的過去。 

喜憨兒文教基金會是由高雄市智障者福利促進會演變而來。高雄市智障者福利促進會在民國八十一年成立,是一個由智障者家屬發起,希望為智障者謀求更人性化的生存空間。剛成立時,服務的對象僅限於高雄地區的智障者,但隨著會務的拓展,服務對象也慢慢擴大到所有心智障礙者。八十四年六月,高雄市智障者福利促進會籌募了五百萬元,成立財團法人喜憨兒文教基金會,希望藉此擴充服務的項目,並讓所有的心智障礙者獲得照顧與受教育的機會。這些喜憨兒無法獨立生活、不會照顧自己,往往成為家庭的負擔。喜憨兒文教基金會的成立,就是希望能擔負起幫助喜憨兒,立足於社會的責任。 

為了幫助心智障礙家庭分憂解勞,早在智障者福利促進會的時代,他們就委託高雄市立圖書館辦理「智障兒童玩具圖書館」,除了讓喜憨兒們有遊戲的空間外,也提供家長諮詢輔導、親職講座等活動﹔另外,圖書館也有專職的社工,幫助憨兒做職能評估,讓家長瞭解喜憨兒的能力喜憨兒們接受工作態度及行為的輔導與實際工作的訓練,等待到一般就業市場工作的機會。 

而在八十六年三月,基金會更成立了「喜憨兒烘焙屋」,以自給自足的方式,提供喜憨兒們一個「職業訓練中心」。除了藉此訓練喜憨兒們的工作能力外,表現良好的喜憨兒更可藉由烘焙屋的推薦,前往職場工作。目前,基金會已經推薦了百餘名喜憨兒到就業市場,例如生力美食、卡薩米亞等。他們希望藉由這些管道,減輕政府與社會大眾照顧智障者的成本。 

從高雄市殘障者福利促進會到喜憨兒文教基金會,他們和其他一般的弱勢團體一樣,都曾經歷因為財務困難導致會務無法順利推展的情形。由於當初發起成立協會的委員,幾乎都是殘障或智障兒的家長,在感同身受的情形下,他們當然也希望自己的孩子能受到較完整的照顧。因此,他們無不盡心盡力的幫助協會撐過一次次的危機。 

自從基金會成立後,讓整個協會的知名度有了擴展的機會,委員們也就利用多餘的資金,在高雄成立了第一家「喜憨兒烘焙屋」,從此,基金會也就擁有較為固定的收入。今年初,某外商銀行更提供基金會五百萬的無息貸款,讓基金會有更充裕的資金可供運用。基金會在行有餘力的情形下,將「喜憨兒烘焙屋」的業務繼續推展,目前在台北已擁有三家店面,高雄也成立了兩家,因此基金會的經費,在短期內應該沒有太大的問題。除此之外,目前也有廣告公司免費幫喜憨兒烘焙屋做宣傳的廣告,這也讓基金會的知名度跟著水漲船高。 

目前在喜憨兒基金會擔任社工員的林琇如表示,看著喜憨兒們一步步的成長,並且培養出基本的生活、工作能力,是讓所有的委員、社工們最感到欣慰的事。而在烘焙屋擔任輔導老師的林文珍則表示,在喜憨兒們的世界中,所有的事物都是如此的新鮮、單純。雖然在「正常人」的眼中,他們是不正常的,但是正因為他們的想法天真、單純,使得他們也比一般人更加真實、可愛。

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