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【記者吳茉荻、林品妘/台中市報導】以往使用胎毛製作的產品只限於胎毛筆,但在二〇一〇年成立的慕璽,花費了一年的時間研究與試驗,在二〇一一年申請了全台灣第一支胎毛化妝刷的專利。並且開發出一系列延伸的胎毛紀念品,包含胎毛印章和胎毛項鍊。慕璽傳承傳統毛刷的技藝,全手工製作,同時開發創新市場,打造傳遞紀念溫情的品牌。

文房四寶到美妝用品 毛刷代工龍頭

六〇年,書法還是主要的書寫方式,毛筆的用量相當於現今的原子筆與自動筆。由於毛筆的市場廣大,從事上游批發毛料的商人不可勝數,而天成毛刷廠的創始人郭鍊雄便是其中一位。天成毛刷第三代繼承人郭士寬回憶說道:「爺爺因為跟日本買毛料,所以跟他們建立一些商務關係,他們也找我們去代工毛筆」與日本廠商的業務連結,讓郭鍊雄有機會認識的日本製筆廠。

當時日本製筆廠除了做毛筆,也有生產畫筆,然而畫筆的製作方法與毛筆是完全不同的範疇,因此郭鍊雄與日本廠商交換條件。日本師傅要來台灣傳授製作畫筆的技術,台灣則會幫忙日本代工生產畫筆。「條件談妥,技術也都掌握後,我們才去設立天成毛刷」一九六九年郭鍊雄成立的天成毛刷廠,幾乎壟斷了台灣的畫筆製作市場,承攬許多國際貿易的訂單。除了最初創建的台中廠,後來也在南投集集設立工廠,雇用的員工多達兩百人。

四十年前,第二代繼承人開始接任天成,適逢台灣正在推行美的產業,彩妝相關的產品逐漸興起。天成也走在趨勢的前端,與美妝品牌佳麗寶和資生堂合作,代工製作化妝刷。從看著原廠提供的化妝刷,自己去摸索、學習如何製作,到輕鬆駕馭,天成毛刷的訂單越接越多,生意蒸蒸日上。

民國五十八年成立的天成毛刷廠。照片提供/天成毛刷廠

代工競爭的挫敗與突破

但在三十年前兩岸經濟開放後,中國工廠低價競爭,成本因素的考量,使原有的顧客紛紛轉單。中國代工的競爭,讓天成毛刷陷入經營的困境,又遇上九二一地震,集集工廠倒塌,情況更是變本加厲。隨之員工規模也越趨減少,到第三代繼承人郭士寬和哥哥郭世杰接班時,員工人數已流失至剩下十幾位。郭士寬說:「保留的就是一些舊客戶,回來想的就是要開發新的客人,開發一些國外的彩妝學校」於是天成毛刷重新定位,創立品牌藝筆妝,專精於生產客製化的化妝刷。產品重質不重量,保證每支刷具的毛料、毛長、形狀等要求都可以符合顧客的期待。

在二〇一〇年,做客製化彩妝刷的同時,第四代小孩誕生,郭士寬兄弟倆突發奇想是不是可以把胎毛作為新的刷具毛料。「那時候市場上其實都是在做胎毛筆,我們那時候有去了解市場上很多生女兒的父母,他們會覺得說,我不想做毛筆,因為感覺會比較不適合女生」於是郭士寬、郭世杰與天成毛刷廠的師傅開始著手研究,如何使用細緻的胎毛製做成化妝刷,從試驗到確立技術和流程,花費了近一年的時間。在二〇一一年,經營天成毛刷廠的同時,郭士寬和郭世杰建立了自己的品牌 — 慕璽,並且申請全台灣第一支胎毛化妝刷的專利。

天成毛刷廠第三代繼承人與慕璽創辦人郭士寬,分享天成毛刷廠的變遷。攝影/林品妘

慕璽的創新研發與用心製作

胎毛是嬰兒還在母體內就已經生長的毛髮,而胎毛特別之處在於毛髮上端會有尖細的毛峰。胎毛大約在嬰兒出生半年後會脫落,再長出來的就不是胎毛了,不會那麼細緻。問到胎毛化妝刷與一般化妝刷在觸感上的差異,天成毛刷廠的資深師傅林大坤不假思索的說:「溫柔的感覺」。但也因胎毛的柔軟讓師傅們苦惱了很久,「剛開發的時候都會遇到,有時候做好的時候,它曬乾的時候變成彎的,很難控制就是了」如何保持胎毛刷從始到末的品質,都是需要花時間、下功夫的。

胎毛化妝刷製作過程。製圖 /林品妘

由於胎毛與動物毛的性質不同,為了克服製作時的困難,慕璽特別研發出胎毛化妝刷的新技術。師傅會先進行「分毛」,也就是分出胎毛的長短與頭尾邊,分類後要「梳理」胎毛。完成便要開始「去絨」,除去雜毛,留下最完整、精華的胎毛。待初步整理完後,要「評估」所餘胎毛適合製作的化妝刷款式。確認款式的大小後,師傅會使用專用的模具去「塑形」出化妝刷的基本形體,再做「順形」,以揉捻的方式修飾出最好的形狀。全程皆手工製作,搭配最後一步的「品檢」,慕璽步驟分析明確,嚴格把關,有條不紊的流程,控制了品質的管理。

慕璽生產的胎毛化妝刷。照片提供/慕璽

慕璽創立至今,郭士寬說:「慕璽其實到現在的走向,我們把它發展是一個,充滿紀念意義的品牌,就是不限定是胎毛製作」除了胎毛化妝刷和胎毛筆,慕璽也研發出相關延伸產品,如胎毛項鍊、胎毛印章和臍帶印章,甚至是寵物動物的毛髮,慕璽也都給予客製化服務。師傅們把每樣產品當成作品用心對待,希望顧客收到這屬於一輩子的珍藏禮物,是精緻、有溫情的。「如果我今天花了這些錢,收到這個東西,我心情會怎麼樣,我是以這個心態在做這個」專精於胎毛與臍帶印章的年輕師傅王書麟堅定地說。

年輕師傅王書麟製做胎毛印章。攝影/林品妘

堅持傳承技藝 也要傳遞情意

喜獲麟兒成為了慕璽創立的契機,而選擇繼續留根台灣的日子裡,慕璽從未停滯。「因為我們工資高、材料貴,所以我們一定要去開發獨特,沒有人可以做的東西」郭士寬說慕璽的目標就是專注於客製化發展,並且不停挑戰新產品的研發。八年來,慕璽的獨特確實吸引到父母的目光,藝人阿Ben和徐小可以及網紅蔡阿嘎和二伯等名人都是慕璽的顧客,網路上的分享與推薦,讓慕璽被更多人看見。郭士寬相信在慕璽掌握市場的同時,天成毛刷謹守專業的精神,以及手工技藝的傳承,會有人願意去努力堅守。

天成毛刷廠走過五十年,斑駁的建築承載了歲月的痕跡,時代流轉變遷,在傳統產業的洪流中,積極轉型創新的思維與品質的追求,讓慕璽蛻變為耀眼的朝陽產業。郭士寬說:「我們推出了像臍帶印章,還是胎毛項鍊、化妝刷這個服務,可是父母他自然而然會想到,原來做這個,我可以有什麼特別的意義」有些顧客的回饋是在預料之外的,如有位媽媽在女兒出嫁前將保存三十年的胎毛,訂製成胎毛項鍊,作為送給女兒的結婚禮物。如今慕璽不僅是寶寶紀念品的代名詞,更成為了記錄生命重要時刻,和表達愛意的媒介。

採訪側記

天成毛刷廠坐落在台中市大里區的小巷弄內,從工廠外的招牌,到工廠內的機器,甚至還有以前的打卡版,都充滿著時代的味道。受訪者在分享爺爺經營天成毛刷廠,一直到現在他們接班,三代傳承的整段故事,都非常有趣也很激勵人心。能看見他們的用心與努力,如今也創造出他們獨有的產品與市場。

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