【記者田芸佳/生命力報導】陳媽媽今年已經高齡八十六歲,罹患老人癡呆症已經有五六年的時間,原本住在澎湖,丈夫早逝,兒女大了都搬到台灣來住,她就一個人住在老家,兒女們逢年過節才會回去探望。陳婆婆的女兒陳小姐說:「誰知道媽媽年紀大了,竟出現了老年痴呆的現象,一開始真的大家都慌了。」

台北榮總一般神經內科主任劉秀枝指出,失智症俗稱老年癡呆症,有六成以上都是漸進性神經退化(阿茲海默症),而國內六十歲以上老人,有近三萬名失智老人,即每二十位老人中就有一位是失智症的患者,對家人負擔相當大,生活因此受影響的家屬達十五萬人以上。

「雖然我們幾個兄弟姊妹們有點手足無措,但當務之急,也知道不能再讓媽媽一個人住了。」陳小姐說,幾個兄弟姊妹都有自己的家庭和工作,要二十四小時看顧實在也不容易。曾經想過要把陳媽媽送到老人院,但卻又常耳聞養老院護士虐待老人的新聞,不放心將陳媽媽交給外人照顧。後來,陳小姐還是決定辭掉工作,在家做個全職的家庭主婦照顧媽媽。陳小姐說:「媽媽雖然有癡呆症,但相信我們的愛是給她最好的治療!」 

陳小姐說,陳媽媽現在的記憶似乎停留在年輕的時候,她認得女兒跟女婿,但孫女就完全不記得,講了很多次也記不住,每次看到孫女都會問一次,以為是住在隔壁大嬸的女兒。陳媽媽也一直以為自己還住在澎湖老家,完全活在她記憶裡的那個世界。 

劉秀枝表示,失智症主要是記憶力喪失,而且會伴隨至少一項的大腦認知功能減退,影響到日常生活。有時候患痴呆症的老人會有一些反常或不當的行為,這些行為往往使家人十分困擾。但這些行為其實是一種溝通及表達的方式。就像嬰兒哭了,就表示他可能是餓了、害怕或是身體不適,患痴呆症的老人也會有類似的行為模式。 

陳小姐笑著說,陳媽媽現在就像是小朋友一樣,拿到什麼東西就往嘴巴裡塞,跟她說不行她還會發脾氣,真是挺傷腦筋的,一刻都不能輕忽。陳小解說:「說真的!有時真的覺得好累!」但看到媽媽慈祥的臉孔,她又覺得一切都是值得的。她也相信這是給她女兒最好的身教。 

睡眠障礙是失智老人常見的問題。劉秀枝表示,這時應該要盡量讓失智老人不要在白天睡覺,鼓勵他多活動。睡前不要喝太多水,以及睡前先去小便都可減少晚上容易醒來的狀況。適當的按摩、聽音樂也可以讓失智老人輕鬆入睡。 

劉秀枝指出,國內給失智症家屬的社會資源不多,有些輕度患者一開始就擔心龐大的醫療費用,帶給家屬很大的壓力。但劉秀枝強調,雖然照顧失智患者家屬的壓力很大,但根據調查,家人的愛心確實會改善病人的病情,家屬還是要多點耐心照顧患者。用愛來治癒這些可愛的老人。 

延伸閱讀: 財團法人天主教失智老人社會福利基金會

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