【記者陳怡帆/生命力報導】「唯有認識大自然,才懂得關心、愛護大自然」大自然教育推廣協會會長陳湖皋說道,這樣的理念也就是協會宗旨「愛.生命.大自然」的最佳體現。大自然教育推廣協會以推動自然教育為目標的,十幾年來靠著許多默默付出的義工,讓大眾及孩童們從都市走入自然的領域,並培訓許多解說員,落實教育推廣,期盼大眾藉由了解自然而尊重生命、愛護大自然。

是什麼樣的因素促發陳胡皋關注自然教育?陳湖皋談起以前在教畫時,小朋友把草莓、西瓜畫在樹上,讓他驚覺到現代教育跟大自然脫節的危機。他說,當時一群志同道合的夥伴,同樣感到孩童自然教育的重要及社會戶外活動提供的匱乏,於是大家將年終獎金捐出湊成五十萬,於一九八九年向社會局申請立案,「大自然教育推廣協會」便孕育而生。

關於協會名稱的來由,陳湖皋談起唸美術系時,國畫大師林玉山帶給他「以大自然為師」這樣的觀念,也就因此開啟他對大自然的關注。爾後他為畫室取名「大自然藝術中心」,一次颱風摧毀了畫室的招牌,說也奇妙招牌上唯獨留下「大自然」,而此三字也就成了協會名稱的發想。

「我們這裡是一群有心的人匯集起來的」陳胡皋說道,在沒有政府補助的困境下,每個會員都是義工並出錢維持協會的運作及課程的安排,也因為他們的付出才使協會能有現在的辦公室及迷你圖書館,不需像從前為尋覓教室所苦。他表示,協會從最初以台北近郊親子活動為主,讓父母孩子一同再教育,如烏來、娃娃谷的昆蟲營,探訪山中精靈的賞鳥營,也有木柵、石碇的茶之旅,客家文化之旅等多元活動。

此外,陳湖皋指出,近年協會更增加大自然學苑的課程以培訓解說員,鼓勵更多人投入介紹大自然的工作,為協會注入年輕的新血,輔以地質考察、自然觀察、古蹟人文等深入旅遊活動,增加學員知識的深度。大自然教育推廣協會也相當歡迎教學單位、企業委託辦理的自然教育活動,如一九九九年承辦台北市社會局中正社會服務中心的清寒家庭親子活動,或是與誠品合辦的天母巒樹節活動等。

「因為了解,才有關懷」珍.古德的名言始終是陳湖皋對自然教育的目標,他認為唯有藉體驗接觸認識哺育的大自然,才能正確地疼惜花草樹木,這時才懂得關懷、尊重生命的真義,一如協會的宗旨「愛.生命.大自然」。

延伸閱讀:

1.台北市大自然教育推廣協會

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