【記者劉懿嫻/生命力報導】 在三重,有一所專門為自閉症兒童設立的發展中心,叫做「自閉症潛能發展暨日扥中心」,附設於三重福利大樓一樓,收容對象為台北縣兩歲到學齡前的自閉兒童,向來以家長陪同學習的訓練班課程為主,今年縣府提供新場地增加了日扥班及才藝班各項服務。

自閉症潛發暨日扥中心是由台北縣自閉症服務協進會所附設的發展中心,自八十三年起在三重厚德活動中心地下一樓開辦「學前訓練班」,兩年後才遷移至今日的位址,並改為現在的名稱。有鑑於中心內部場地較小,服務時間往往受限,抑或無法滿足一些父母上班、孩子無人照顧的困境,今年增設了日扥班,如托兒所般地讓孩子全天待在中心裡。此外更增加了才藝班,包括美術班、加強班、電腦班、作文班等,讓自閉兒童長才有更大的發揮空間,或幫助孩子在學習落後上能更加強。

走進中心教室裡,擺著十六個大字「隨機應變、把握機會、就地取材、隨時隨地」,社工劉梅英表示,這就是老師及家長教導自閉兒童的最高指導原則,掌握日常生活能夠給自閉兒童的機會教育,讓孩子更能融入一般生活,說來容易,要確實做到卻不簡單,她表示中心最具特色的訓練班,就是一個由家長陪同學習的班級。自閉兒童通常極度沒有安全感,有了家長陪同,也順便讓家長學習在家如何教育小朋友。

訓練班目前共有十九位學生,分上、下午兩班,通常下午班學生屬於較輕度,早上還能在一般幼稚園上課,下午再過來中心裡。此外,中心裡常有戶外教學,其地點近則至附近的公園玩耍,遠則舉辦兩天一夜的宿營,能讓他們體驗更多不同的生活。中心裡收學齡前兒童主要為開發自閉兒的學習能力,好讓他們能順利上小學,適應群體生活。日扥中心老師蘇素香表示,自閉兒童自尊心很高,挫折容忍度也很小,對沒有預期的改變會不適應,她笑著表示對於許多自閉兒童不合理的舉動,一般老師也許會覺得小孩子頑皮難教,但是她建議站在欣賞的角度去看他們,這樣一想便會帶給自己很大的快樂。當初會選擇自閉兒童的教學工作,因為她認為發展空間且能得到的成就感最多。 

擔任了八年的中心主任陳秀鳳表示,外界通常對自閉症不甚了解,開玩笑時也常笑人「很自閉」,這些對真正的自閉兒童都有很大的傷害,自閉症看似外貌與一般人無異,卻是集所有障礙為一身的一種症狀,最常出現不與外界溝通的情況,對外人沒反應,不會說話、不願表達、有固定行為模式,陳主任表示中心是台北縣委託社團法人底下的機構,屬於公辦民營的團體,來自於政府的補助經費並不多,且陳主任最希望得到關於專業部分,以及課程、師資的協助。然而,多年來台灣對自閉症的專業還不足,因此中心裡的老師前往香港協康會受訓,目前中心便是以香港的教學模式為藍本。 

自閉症的孩子最重啟發,目的是要開啟一扇他們所不知道的窗,不要讓他們封閉於自己的世界裡,因此,反覆及耐心的教導是最重要的元素,陳主任表示中心裡的老師多半都是先有一顆熱誠的心願意來服務,才去做特教的進修訓練,得到內政部認可後才來教書。目前中心內共編制了一位主任、一位社工、五位老師、一位行政助理,卻仍有人手不足的問題,需要大量義工的幫忙,陳秀鳳主任希望能有更多的義工來了解、幫助自閉兒童。

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