【記者王慧嶺/生命力報導】

大部分的人不了解心智障礙者,常會感到害怕甚至排斥;又不知要怎麼和他們溝通,也看不懂他們的表達。然而,這些有終身性障礙的人,卻在社會上佔了二%至三%的人口比例。

「面對台灣快速的老化社會,智能障礙者的老年照顧服務,在未來的十年裡絕對會是必須面臨解決的課題。」台北市智障者家長協會總幹事胡宜庭表示,聯合國世界衛生組織早已經開始重視這樣的問題,並進行長期的跨國研究計畫。 

胡宜庭認為台灣政府在這方面的問題,可說是沒有太多的關注。於是她希望智能障礙者老化的照顧模式應儘早進行研究,建立我國老年智能障礙者機構照顧的技術。同時要呼籲醫學界應重視這個課題,對智能障礙者的各種因為老化帶來的相關疾病,應該要有更多的探討。 

胡宜庭說:「由於醫療技術的發達,食物及營養的充足,使得許多智能障礙者存活的比例大大提升。再加上照顧技術的提高,更延長了智能障礙者的生命。」隨著國人平均壽命的增長,智能障礙者到了老年之後,除了原有的障礙仍然存在之外,還會伴隨一般老人的疾病。 

她表示:「從國外學者的研究發現,智能障礙者大多數都合併有精神疾病及行為異常的問題。」因此如何將智能障礙者的障礙與其疾病分開來看,又如何觀察其行為與心理的變化與老化有關,將是探討智能障礙者老化及照顧問題的核心。 

「智障者的家庭需要的是整體的照顧,而不是憐憫與施捨。」這是台北市智障者家長協會創始時的理念。由一群智障者的家長所成立的台北市智障者家長協會,在二00二年時,決定秉持著「給智障者一個合理的生存空間」的信念,走出來為自己的「傻寶貝」爭取應有的權利與尊嚴。 

台北市智障者家長協會除了發展「特殊教育學校個案管理服務」、「身心障礙者個案管理服務」、「發展遲緩兒個案管理服務」、「成年智障者職前技能訓練服務」、「臨時及短期照顧服務」、「身心障礙者休閒活動班」之外,近期更將重點擺在智能障礙者的老化問題及長期照顧問題上。 

「父母深情,永不放棄」是智障者家長協會的創始理念,然而這些孩子的父母及家人,總有一天會老去、會離開,這時對於這些根本沒有能力因應老年生活的智能障礙者而言,他們將如何支應老年生活的開銷,將是一大難題。胡宜庭說:「我們能做的只有了解與規劃,真正的推動還是要藉助政府的力量」。所以我們的政府與社會,絕不能排除這群弱勢中的弱勢,而是要建立健全的制度,讓智能障礙者有個美好的未來。 

延伸閱讀:

台北市智障者家長協會

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