【記者郭沛軒/生命力報導】

因後天小兒麻痺必須靠著柺杖才能行走的施祝華,原本不相信殘障者也能參與運動競技。直到十五年前在一位朋友的推薦下,施祝華抱著「玩玩」的心理去參加「向陽桌球社」,沒想到接觸後產生高度的興趣。憑著這股對桌球的熱愛,外加自己不停的苦練,施祝華多次奪下殘障亞運賽的獎牌,並且在去年台灣舉行的世界殘障桌球錦標賽中,幫助中華隊拿下女子團體賽的銅牌。

在國內幾項殘障運動中,桌球算是參與人數較多的運動。施祝華說:「桌球較不會受到體力跟年齡的限制,也因此亞洲選手更能夠在成績上有好的表現。」她認為,桌球比賽在室內舉行,而且比賽場地不大,不會造成選手「跑動」的體力負擔。施祝華進一步指出:「尤其對只是下半身殘障的朋友來說,桌球運動根本沒有什麼限制。」她笑著說,一手推著輪椅,一手揮著球拍,打上好幾個小時,都不會感到疲累。 

對於國內殘障運動的發展現況,施祝華有很大的感慨。「除了發展比國外緩慢之外,政府跟民間對殘障運動的重視程度仍然不夠。」施祝華說,國內殘障運動員的人數不但比一般運動員人數少,連國際比賽奪牌的獎金也比普通運動員來得少。「並不是說殘障運動員比普通的運動員偉大,但他們為了比賽所付出的努力,絕不會輸給普通人,政府不應該因為殘障選手人數較少,就忽視他們。」 

施祝華說:「當殘障選手的球技已達到一定水準,想精益求精時,他們必須自掏腰包請教練來教,這筆費用國家是沒有補助的。」也就由於國內缺乏「殘障職業運動員」的觀念,使得許多殘障選手為了生計,必須另找工作,練球時間也因此減少,成績自然難與國外選手抗衡。 

有多次出國比賽經驗的施祝華,認為韓國的做法值得國內學習。「韓國政府對於所有後天的殘障者,採用『以運動代替復健』的方式,讓殘障者選擇一項運動,全心投入,每天練習高達三、四個小時,國家完善照顧選手生活起居,讓他們沒有後顧之憂。」此外,相對於國外舉辦殘障運動會時熱鬧景象,台灣好不容易爭取到去年世界盃殘障桌球賽的主辦權,觀眾只有小貓兩三隻,施祝華更是感觸良多。 

在目前世界殘障桌球的分級中,四級為「需使用柺杖才能站立」,五級則為從「不使用拐杖也能站立」,從二00八年的北京奧運開始,女子殘障桌球將不再有四級與五級的分別,對四級選手施祝華來說,相當吃虧。「我人生的目標很明確,就是要打一次奧運!」施祝華說:「因此,雅典奧運是我唯一的機會了,所以我非常想要贏!」她目前在世界殘障桌球女子四級排名第九,她必須在十二月前維持好積分,才能進軍雅典奧運。 

施祝華的指導教練詹朱桃說,施祝華是一旦有比賽作為目標,練球就會相當積極的選手。她唯一比較擔心的是施祝華的心理調適,尤其前陣子施祝華因為訓練上受到挫折,心態上受到一些影響。詹朱桃教練期盼在雅典奧運國手選拔賽之前,施祝華能將狀況調整到最高峰。 

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