【生命力記者/翁國維報導】「台灣亞洲基金會(The Asia Foundation in Taiwan, AFIT)並不像一般社會福利團體或是社會運動團體,是站在第一線的,與民眾有相當多密切的接觸,相反的我們是退到後面,幫助那些團體更加發揮他們的功能」,台灣亞洲基金會專業管理何偉敏說。

美國亞洲基金會(The Asia Foundation, TAF,台灣一向譯為「亞洲協會」)自一九五零年代就在台灣協助推動社經發展。透過獎助的方式,四十餘年間提供台灣社會各界、不同專業領域,總共三千餘項次的計劃項目。

但隨著台灣在民主政治、經濟發展方面的日趨成熟,美國亞洲基金會原來準備在一九九零年代中期,停止在我國的會務運作。然而經由歷年來受贈人的努力,台灣亞洲基金會與美國亞洲基金會達成策略聯盟的合作協議,在一九九七年六月起,正式成立登記為本土自主發展之非營利組織,繼續推動以台灣為主導的非營利組織。到目前為止,台灣是亞洲受幫助的國家中,唯一自立發展並且開始回饋的國家。

何偉敏談到,台灣亞洲基金會主要工作在於,促進非營利組織部門發展,透過國際網絡的連結以及資源的整合,協助台灣非營利組織部門在既有的基礎下,朝向制度性的發展;同時,追求社會永續的發展,建立尊重法治、人文的社會理念及規範。此外,希望透過區域性交流、研究、對話的合作方式,推動台灣積極參與國際活動,分享「台灣經驗」,並且經由相互了解及比較的過程,讓台灣學習融入國際社會的經驗,並且促進兩岸的交流,建立共識,降低歧見爭議,而這也是相當重要的一部份。例如在一九九九年三月時,就有提供獎助,安排立法委員洪奇昌、外交部北美司長赴美出席喬治城領袖(Georgetown Leadership)國際會議。同年五月,也協助世界亞洲反共聯盟邀請美國學者艾倫華克曼(Allan Walkman)與史考特湯普生(Scott Thompson)來訪,瞭解兩岸經貿關係,與中共改革開放的關聯性議題等。

在公元兩千年裡,台灣亞洲基金會將把主要的重點放在非營利組織發展以及企業環境發展這兩大主軸上。對於後者,基金會在一九九九年二月,便已接受經建會的委託,進行為期一年的「公司法制研究案」。此案結合國內八名橫跨法律、企業管理、財經專業領域的學者,共同提出我國邁入知識經濟時代的公司健全發展法制規範,使我國在此領域與國際同步發展。

至於在非營利組織發展方面,除了促成政治大學法學院成立「非營利組織研究中心」外,也在一九九九年十一月,贊助政治大學該中心教授江明修、中正大學社會福利系教授官有垣,出席曼谷舉行的第一屆Asia Third Sector Conference,加強我國與國際學術研究界的連結。同時,在同年的十二月間,也以「邁向二十一世紀的台灣非營利組織」為題,舉辦了六場的系列性座談會。何偉敏表示,未來將持續鼓勵非營利組織的研究,推動我國非營利組織法的基礎研究,以健全非營利組織的法治環境,並倡議政府推動健全的非營利組織政策,例如推動非營利組織議題能納入公務員的訓練課程等。

另一方面,為了提昇非營利組織的能力,也與輔仁大學以及元智大學建教合作,設立Go Taiwan網站,發展非營利組織線上社群,建立社群意識,並提昇科技運用能力,希望藉此使得台灣的非營利組織能參與國際社會,加強資訊交流與資源整合。

對於台灣亞洲基金會,一般社會大眾通常都會有一個疑問,之前在美國亞洲基金會的資助下運作,是否會成為美國文化侵略的工具,對於這問題,何偉敏說:「美國亞洲基金會有一個優點,他們無論在幫助任何人、任何團體時,都是在雙方都獲利的情形下。他們不會干涉往後你們的發展,成敗在你們自己,他們只提供應該的協助,而這也是我們最想保留的部分」。

台灣亞洲基金會

地址:台北市朱崙街17號

電話:(02)25061174~5

傳真:(02)25093240

E-Mail:sunny@afit.org.tw

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