【記者劉家儀/台北市報導】「洋嘎」創辦人Claire在非洲克麥隆當義工期間,開始接觸非洲花布,隨著日子一天天過去,她越來越喜歡非洲花布的美麗,決定把非洲花布當作自己設計服裝的布料。Claire表示,離開克麥隆回到台灣後,她開始思索「是否能在滿足創作與生活的同時,也可以幫助到別人。」於是她選擇親自動手設計出屬於自己的品牌 — — 「洋嘎 」,並且以公平貿易的方式向當地婦女所組成的社區協會(Association pour la Promotion de l’Artisanat et de la Nature)訂製洋裝。

二○○八年四月,台北市文化局基金會推出創意市集育成計劃,釋出整修後的西門紅樓商場空間,Claire說,那是個打破在市集擺攤所面對的侷限的好機會,她需要具有購物氛圍的空間及提供試穿機會給顧客,而且「店內還有椅子供顧客坐,這樣我就有機會和他們分享公平貿易的理念與故事。」

公平貿易是一種長期協助弱勢生產者的商業模式,以平等、透明且公開的交易方式,幫助弱勢生產者經濟自立,Claire表示,「洋嘎」和APAN協會並沒有取得公平貿易的認證,他們只是以公平貿易的精神來一起合作,協助非洲婦女能夠靠自己的能力賺取收入,養活自己。

Claire為何會替自己的品牌取名叫「洋嘎」?Claire解釋,「洋嘎」是非洲克麥隆當地的方言,意思是「美麗、漂亮」。她在當地做義工時,時常穿著傳統非洲花布洋裝,當地人能夠認同她的人,就會對著她直呼Younga。她認為讚美是人與人之間最美好的溝通開始,能夠拉近彼此距離,容易搭起溝通的橋樑,因此她希望藉由帶有讚美意味的「洋嘎」,讓每個人心情愉快,減少彼此之間的距離感。

Claire除了讓APAN協會了解公平貿易,也蒐集各國相關組織的資料,參考其經驗與模式,運用在彼此的互動上,就當地傳統文化與生活為基礎元素製作商品,「我實際看過APAN,彼此都有共識,我選擇相信他們,並且希望可以一直走下去。」

Claire談起與非洲APAN婦女協會合作的經驗時說,因為非洲與亞洲的文化思想、生活環境、語言等因素上的差異,造成初期與APAN協會互動時經常產生誤解,如何讓他們在有尊嚴的情況下了解自己的錯誤,並理解不再重犯,常是她頭痛的課題。

訂貨與交貨的穩定性對Claire而言,是與APAN協會溝通方面的大問題,「非洲人不能接受太複雜的指示」,所以她必須承受收到不符合自己要求的設計商品而帶來的壓力,「我要的是三十吋腰,可是她們卻做給我十九吋腰。」幸好APAN協會願意給予Claire協助,使進貨與訂貨變得更順利。

「洋嘎」店內售賣的非洲洋裝的價格是八、九百到壹仟元不等,Claire說,那些洋裝是自己和非洲婦女的心血,但是有些消費者認為非洲的衣服應該很便宜。非洲婦女應該獲得合理的工資,不能被剝削。

除了與非洲APAN婦女協會合作之外,Claire表示,她的第一批的T恤是擷取在非洲開辦的「植物顏料體驗營」中,兩位當地小朋友Nomi 和Koutzena的可愛作品,並由台灣朋友依樺與紹欣後製,她再將布繪顏料一件一件手工加工在T恤上,每件T恤為五百八十元,每件T恤的百分之十收益將納入APAN教育基金。

「植物顏料體驗營」是Claire在非洲克麥隆當義工時,所實施的計劃。Claire說,當時是在當地的中小學開辦實施這個計劃,由植物染藝術家Nicole帶領種子老師,讓小朋友體驗大自然與藝術的有趣結合,他們教導小朋友如何選擇住家周遭的常見植物來製作顏料,以及製作竹籤筆、樹枝筆,替代昂貴的進口彩色筆、水彩以及西方畫筆,然後以完全自然素材來進行創作。

洋嘎店內擺飾與作品。劉家儀/製作

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